Exklusiv-Interview mit Brian Muirhead, NASA

Das "Pathfinder"-Projekt: Trip zum Mars

Brian Muirhead berichtete auf der Project Leadership Conference in Paris von seinen Erfahrungen im Pathfinder-Projekt. 1997 leitete er die "Mars Pathfinder Mission", die aufsehenerregende Forschungsmission mit Landung auf dem Mars. Die wissenschaftlichen Daten und Fotos, die "Pathfinder" auf die Erde sandte, überraschten viele Experten, die bezweifelt hatten, dass das Marsprojekt überhaupt "abheben" würde. Im Exklusiv-Interview mit Petra Berleb erzählt Brian Muirhead, wie er diese Herausforderung gemeistert hat.

Brian Muirhead berichtete auf der Project Leadership Conference in Paris von seinen Erfahrungen im Pathfinder-Projekt und stand Petra Berleb vom Projekt Magazin exklusiv für ein Interview zur Verfügung.

Seit er 1978 beim "Jet Propulsion Laboratory" (JPL) der Raumfahrtorganisation NASA anfing, arbeitete Muirhead an der "Galileo-Mission" zum Jupiter und dem "Space-borne Imaging Radar"-Projekt (SIR-C) mit. 1997 schließlich leitete er die "Mars Pathfinder Mission", die aufsehenerregende Forschungsmission mit Landung auf dem Mars.

Die wissenschaftlichen Daten und die Fotos, die "Pathfinder" auf die Erde zurücksandte, überraschten viele Experten, die bezweifelt hatten, dass das Marsprojekt überhaupt "abheben" würde.

Muirhead startete seine Karriere mit einem Bachelor of Science in Maschinenbau der University of New Mexico und einem Diplom als Raumfahrt-Ingenieur des California Institute of Technology. Von da ab baute er seinen Werdegang auf nach dem Motto: "Ich bin nur an Projekten interessiert, die unmöglich zu realisieren scheinen".

Quelle: NASA, Houston, Texas

Der Ingenieur beendete das Raumfahrtprojekt mit einem Bruchteil der veranschlagten Kosten und Zeit, die eine vergleichbare Mission vor 20 Jahren gebraucht hatte. Mirhead wurde mit der "Outstanding Leadership Medal" der NASA ausgezeichnet und von den "Design News" zum "Ingenieur des Jahres" ausgerufen.

Er hat seine Erfahrungen, die er im Pathfinder-Projekt gesammelt hat in seinem Buch "Deep impact" niedergeschrieben. Informationen zu den Nasa-Projekten finden Sie unter www.jpl.nasa.gov.

"Es ist etwas Besonderes, Teil eines Abenteuers zu sein"

PM: E Schlüsselfaktor ihrer Arbeit ist, robuste Lösungen zu entwickeln, die auch "unknown unknowns", noch nie da gewesenen, unbekannten Ereignissen und

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