Was ist am wichtigsten? Anforderungen mit "MoSCoW" priorisieren

Die MoSCoW-Methode ist ein effizientes Werkzeug, um die Anforderungen bereits bei Projektbeginn richtig zu priorisieren. Sie garantiert damit, dass das Projektteam selbst bei Problemen und Verzögerungen im Projektverlauf zumindest die wichtigsten Anforderungen liefert. Zudem hält die MoSCoW-Methode Ideen fest, die sich zwar nicht im aktuellen Leistungsumfang, aber in Folgeprojekten realisieren lassen. Marko Zotschew beschreibt, wie Sie die Methode in der Praxis anwenden können.

Ist zu Projektbeginn eine genaue Aufwandsschätzung möglich, können Auftraggeber und Auftragnehmer den Leistungsumfang im Rahmen der Projektplanung festlegen. Lassen sich die Aufwände und Dauern für die Realisierung der Anforderungen hingegen nicht genau schätzen, sollte der Auftraggeber die Anforderungen sorgfältig priorisieren. Denn nur so lässt sich erkennen, welche Anforderungen unbedingt notwendig sind, um das gewünschte Projektergebnis zu erreichen, welche verhandelbar und welche lediglich Nice-to-Haves sind. Eine solche Priorisierung garantiert, dass das Projektteam selbst bei Problemen und Verzögerungen im Projektverlauf zumindest die wichtigsten Anforderungen liefert.

Doch wie kann eine gute Priorisierung in der Praxis gelingen? Ein einfaches Vorgehen hierfür ist die sog. MoSCoW-Methode.

Was bedeutet "MoSCoW"?

Die MoSCoW-Priorisierung ist eine vierstufige Prioritätenskala zur Bewertung von Anforderungen (Angermeier, 2014). Ein typischer Anwendungsbereich für diese Methode sind agile Projekte, in denen Anforderungen priorisiert werden und somit die Reihenfolge ihrer Abarbeitung feststeht. Auch PRINCE2 empfiehlt diese Methode, um offene Punkte, d.h. meistens Änderungsanträge, zu priorisieren. Darüber hinaus lässt sich das Vorgehen auch für die eigene Aufgabenplanung verwenden, um z.B. bei einer großen Fülle an Aufgaben Struktur in deren Abarbeitung zu bringen.

Der Begriff "MoSCoW" ist ein Akronym und bezeichnet eine vierstufige Priorisierungsskala (vgl. Angermeier, 2014 und Wikipedia):

  • M - MUST (Die Umsetzung ist für die Abnahme zwingend erforderlich.)
  • S - SHOULD (Anforderungen müssen ebenfalls umgesetzt werden, sind aber im Gegensatz zu den MUST-Anforderungen durch Change Requests oder Verhandlungen veränderbar.)
  • C - COULD (Diese Anforderungen werden umgesetzt, wenn alle Must- und Should-Anforderungen erfüllt sind und noch ausreichend Ressourcen und Zeit zur Verfügung stehen.)
  • W - WON'T (Diese Anforderungen werden im aktuellen Projekt noch nicht umgesetzt und stattdessen in einem Ideenpool oder der Anforderungsliste für das nächste Projekt gespeichert)

Vorteil der Methode

Das Besondere an der MoSCoW-Methode ist, dass sie auch Anforderungen dauerhaft festhält, die im aktuellen Leistungsumfang nicht umgesetzt werden können. Dies ist besonders für den Auftraggeber interessant, da dieser aus Angst, dass Features verloren gehen, möglichst alle Features hoch priorisieren möchte; dadurch fällt eine klare Priorisierung in sehr wichtige, durchschnittlich wichtige und weniger wichtige Anforderungen häufig schwer. Werden jedoch weniger wichtige Anforderungen in einem Ideenpool festgehalten und ist dies dem Auftraggeber auch bewusst, fällt die Priorisierung leichter (vgl. Herwarth von Bittenfeld, 2011). Auf diese Weise ermöglicht die MoSCoW-Methode, dass die wirklich entscheidenden Dinge in jedem Fall umgesetzt werden.

Must: Keine Kompromisse!

Die Umsetzung von Anforderungen mit der Priorität "Must" ist Mindestvoraussetzung für die Abnahme des Projektergebnisses. Die Nicht-Umsetzung führt zwangsläufig zum Scheitern des Projekts. Um festlegen zu können, ob es sich bei einem Feature um ein "Must" handelt, benötigt man Entscheidungskriterien. Diese können z.B. sein (s. Kubitz, 2012 oder Herwarth von Bittenfeld, 2011

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