Feedbackschleifen in iterativen Softwareprojekten

"Schon wieder ein Meeting, muss das sein?", "Wir brauchen unsere Ressourcen für Wichtigeres.", "Uns läuft die Zeit davon." – das klingt vertraut, oder? Doch ist das nicht zu kurz gedacht? Ist nicht die Kommunikation bei Softwareprojekten die wichtigste Voraussetzung dafür, dass effizient entwickelt werden kann, und ein systematisches Feedback von Kundenseite ein Garant für kundennahes, flexibles Vorgehen in der Softwareentwicklung? Nach der Lektüre des Artikels von Dag Frommhold und Fabian Röken sollte einmal mehr klar werden, warum sinnvolle Rückmeldeschleifen in einem iterativen Softwareprojekt niemals verlorene Zeit sind.

Ein zentrales Problem, das man in Softwareprojekten immer wieder antrifft, ist das Fehlen regelmäßiger Feedbackschleifen sowohl innerhalb des Projektteams als auch zwischen Projektteam und Kunde. Dabei kann eine systematische Rückmeldung maßgeblich dazu beitragen, technische Missstände und zwischenmenschliche Probleme im Entwicklungsteam rechtzeitig zu bemerken. Eingebettet in einen iterativen Entwicklungsprozess, ermöglicht regelmäßiges Feedback von Kundenseite zudem eine kundennähere, flexiblere Vorgehensweise in der Softwareentwicklung, durch die auf wechselnde Anforderungen und neue Kundenwünsche dynamisch reagiert werden kann.

Iterative Softwareprozesse

In zahlreichen Unternehmen wird Software heutzutage mit Hilfe eines iterativen Prozesses entwickelt. Im Gegensatz zu traditionellen Vorgehensweisen wird bei der iterativen Entwicklung die Abfolge von Anforderungsanalyse, Design, Implementierung, Integration und Tests nicht einmalig sequenziell durchlaufen, sondern mehrmals zyklisch wiederholt. Ein iterativer Prozess erlaubt es damit, Anforderungsänderungen vergleichsweise flexibel noch während der Entwicklung zu berücksichtigen, während Unzulänglichkeiten im Design sowie eventuelle Probleme in der Integrations- oder Testphase bei einer nicht iterativen Herangehensweise oft erst sehr spät erkannt werden. So geschieht es nicht selten, dass wenige Wochen vor dem geplanten Releasedatum völlig neue Schwierigkeiten den ursprünglichen Zeit- und Budgetplan zunichte machen, da erst gegen Projektende sehr viel Programmcode integriert und getestet wird. Bei iterativen Entwicklungsverfahren kann diese Gefahr durch laufende Integration und Tests stark reduziert werden.

Generell lassen sich die Vorteile iterativer Entwicklung jedoch nur dann umfassend nutzen, wenn gut etablierte Feedbackschleifen für einen reibungslosen Informationsfluss sorgen. Bei den meisten iterativen Verfahren wird mit Iterationen von wenigen Wochen Länge gearbeitet, die ihrerseits wiederum häufig in Projektabschnitte von mehreren Monaten Dauer eingebettet sind. Wir haben gute Erfahrungen damit gemacht, nach jeder Iteration sowie gesondert davon nach jedem Projektabschnitt Retrospektiven durchzuführen.

In den meisten Softwareprojekten existieren zwei wesentliche Kommunikationspfade, die die Basis für Feedbackschleifen bilden:

  • Kommunikation innerhalb des Projektteams
  • Kommunikation zwischen Projektteam und Kunde

Feedbackschleifen innerhalb des Projektteams

Innerhalb eines Entwicklungsteams arbeiten Personen zusammen, die mit unterschiedlichen Aspekten des Gesamtprojekts unterschiedlich gut vertraut sind. Berücksichtigt man zusätzlich noch die individuell verschiedenen Erfahrungs- und Wissenshintergründe sowie die unterschiedlichen Persönlichkeiten der einzelnen Teammitglieder, so liegt es auf der Hand, dass jeder das Projekt aus einem sehr spezifischen Blickwinkel und auf der Grundlage unterschiedlicher Informationen und Schlussfolgerungen betrachtet. Daraus wiederum können sich Probleme wie beispielsweise die folgenden ergeben:

  • Entwickler, die sich nicht zumindest einen groben Überblick über die Zielrichtung der Software und die Vorstellungen des Kunden verschafft haben, sind kaum in der Lage, bei Design und Programmierung vorausschauend zu arbeiten. Eine zwar von der Projektleitung eingeplante, aber den Entwicklern nicht kommunizierte spätere Erweiterung der Software lässt sich deswegen womöglich nur mit großem
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