Externe Projektleiter in der Produktentwicklung: Voraussetzungen und Chancen

Effektives Projektmanagement ist eine wesentliche Voraussetzung, um Entwicklungspartnerschaften zu steuern und komplexe Produkte schnell auf den Markt zu bringen. In vielen Unternehmen fehlen jedoch die dafür nötigen Projektmanagement-Spezialisten. Abhilfe schaffen hier externe Fachleute, die als eigenverantwortliche Projektleiter mit ihren Erfahrungen und erprobten Methoden innovative Produkte bis zur Serienreife bringen. Gleichzeitig bietet sich die Möglichkeit, bestehende Prozesse von diesen externen Mitarbeitern prüfen zu lassen und für zukünftige Vorhaben zu optimieren. Udo Mathee, Mathias Mach und Dirk Zint beschreiben die Erfolgsfaktoren für eine gewinnbringende Zusammenarbeit und zeigen Möglichkeiten sowie Grenzen eines solchen Einsatzes auf.

Effektives Projektmanagement sollte heute zu den Kernkompetenzen eines jeden Unternehmens gehören. Denn nur so lassen sich die ständig komplexer werdenden Produkte schnell auf den Markt bringen und Entwicklungspartnerschaften steuern. In vielen Unternehmen fehlen jedoch die nötigen Spezialisten. Abhilfe schaffen hier externe Fachleute, die als eigenverantwortliche Projektleiter mit ihren Erfahrungen und erprobten Methoden innovative Produkte bis zur Serienreife bringen. Gleichzeitig bietet sich dabei die Möglichkeit, bestehende Prozesse von diesen externen Mitarbeitern prüfen zu lassen und für zukünftige Vorhaben zu optimieren.

Mangelware PM-Kompetenz

Die Produktentwicklung ist heute ganz allgemein geprägt von immer kürzeren Entwicklungszeiten und einem ständig steigenden Kostendruck. Gleichzeitig verlangt der Markt immer anspruchvollere und komplexere Produkte. Dabei müssen deren Mechanik, Elektronik und Software optimal koordiniert und die Partnerfirmen in die Prozesse eingebunden werden. Nur wer diese Steuerungsprozesse beherrscht, kann schneller als der Mitbewerber sein und sich Marktvorteile verschaffen. Darum muss Projektmanagement heute als eine weitere Kernkompetenz eines Unternehmens angesehen werden.

Erfahrungsgemäß sind die meisten Industriebetriebe überzeugt, ihr Projektmanagement zu beherrschen. Bei genauerer Betrachtung muss man aber feststellen, dass in vielen dieser Unternehmen eine üppige Gremienlandschaft existiert und oft unklar ist, wo die Entscheidungsbefugnisse liegen. Ein großer Abstimmungsaufwand lässt meist auf ein ineffektives Projektmanagement schließen.

Auch die Projektmanagement-Ausbildung der Mitarbeiter offenbart häufig erhebliche Mängel. Mitarbeiter, die eine dreitägige Schulung besucht haben und Tools wie Microsoft Project bedienen können, verfügen damit noch nicht über die PM-Kompetenz, die z.B. zur Steuerung von umfangreichen Produktneuentwicklungen in der Automobilindustrie erforderlich ist.

Außerdem ist der Typ des reinen Projektleiters in vielen Unternehmen noch unbekannt. Oft werden Konstrukteure mit hohen fachlichen Qualifikationen beauftragt, das Projektmanagement nebenher zu erledigen. Das erfordert einen kaum zu beherrschenden Spagat von diesen Mitarbeitern. In der Regel müssen sie viel Zeit in das Projektmanagement investieren, so dass sie ihre eigentlichen, fachlichen Aufgaben nicht mehr erledigen können – ein Zustand, unter dem sie oft leiden. Zugespitzt formuliert: Das Unternehmen verliert einen guten Fachmann und gewinnt einen schlechten Manager. Vor diesem Hintergrund erscheint eine Information des VDI (Verein deutscher Ingenieure) Wissensforums aus dem Jahr 2007 auch nicht verwunderlich, nach der ein Drittel aller Projekte in Deutschland scheitert.

Chancen für den Einsatz von Externen

Der einfachste Grund, auf einen externen Projektspezialisten zurückzugreifen, ist die Behebung eines

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